Willy LOYOMBO ESIMOLA : Defender los derechos de los pueblos de la selva

 

Willy Loyombo Esimola

Willy Loyombo Esimola, Director de la asociación OSAPY (Organización de Acompañamiento y Apoyo a los Pigmeos) en la República Democrática del Congo vino a visitarnos en Lyon. AEDH ha apoyado varias veces desde 2005 la acción de OSAPY. Esta asociación benefició también del programa de apoyo a las iniciativas locales de promoción de la democracia, de los derechos humanos y del Estado de Derecho en RDC, implementado por un consorcio de ONGs europeas del cual hacía parte AEDH.

¿Usted es el cofundador de la asociación OSAPY. En qué contexto fue creada la organización?

Willy Loyombo Esimola: OSAPY se constituyó en 1998 en Opala en la Provincia Oriental, durante la segunda guerra del Congo, en reacción a las graves violaciones a los derechos humanos cometidas por los beligerantes, entre otros en contra de la comunidad pigmea. En 2002, la asociación estableció su sede en Kisangani y amplió su abanico de actividades realizando una investigación sobre casos de antropofagia de Pigmeos perpetrados en Ituri por las tropas de Jean-Pierre Bemba (NDLR: perseguido por la CPI por crímenes contra la humanidad y crímenes de guerra por hechos cometidos en el territorio de la República centroafricana entre 2002 y 2003). Estamos interviniendo de momento en las Provincias Oriental, Ecuador y Bandundu.

Crear una asociación de defensa de los derechos de los Pigmeos, en una región donde estas poblaciones son víctimas de profundas discriminaciones representaba un verdadero desafío. ¿Cuáles son las dificultades que tuvieron que enfrentar?

WLE: Al cuestionar un sistema social basado en la explotación de los Pigmeos quienes se encontraban en unas situaciones de casi esclavitud, nos enfrentamos rápidamente con una resistencia por parte de aquellos que se aprovechaban de esta situación y entre otros, de las autoridades locales para quienes los Pigmeos representan una mano de obra barata que en ningún caso había que libertar.

¿Es en este contexto que Ud. solicitó en 2005 el apoyo de AEDH para su proyecto de " Protócolo de Opala "?

WLE: Este proyecto apuntaba a permitir a los Pigmeos de la región de Opala acceder a la propiedad de la tierra y escolarizar a sus hijos. El apoyo de AEDH fue determinante para iniciar este proceso de cohabitación pacífica entre los Pigmeos y los Bantous.

¿Cómo logró obtener la firma de un protocolo de cohabitación pacífica?

WLE: Los Pigmeos están considerados como un " pueblo autóctono " de acuerdo con la definición de las Naciones Unidas. Muy ligados a su territorio tradicional, a la selva y sus recursos naturales, hablando sus propios idiomas, se identifican como un pueblo distinto. El desafío era de permitirles abrirse y no vivir más en autarcía a la vez que preservando su identidad y sus derechos consuetudinarios. Al principio, cada grupo ha tenido que poner de lado su desprecio recíproco para llegar a un acuerdo. Los Bantous entendieron finalmente que su comportamiento con los Pigmeos había sido abusivo y han aceptado de vivir en harmonía con ellos.

Desde 2005 y el " Protocolo Opala ", ¿cuál es la situación de los Pigmeos en RDC?

WLE: Se realizaron progresos verdaderos. Los niños pigmeos se integraron en las escuelas. Las mujeres pigmeas están aceptadas en las maternidades. Asociaciones fueron creadas por mujeres pigmeas. Esto era imposible hace 8 años. Hoy en día, OSAPY trabaja para la preservación del medioambiente ya que la selva es el hábitat natural de los Pigmeos. Incitamos a la protección de estos espacios naturales impidiendo la destrucción de los sitios por las compañías que explotan el bosque y los minerales. Llevamos a cabo acciones de abogacía con otras asociaciones congolesas para que se instauren reformas en materia de extracción de los recursos naturales y que políticas positivas sean adoptadas a su favor. Animamos a las compañías a respetar las cláusulas sociales de su pliego de cargos, para que estas comunidades pigmeas puedan beneficiar de las repercusiones económicas de las explotaciones efectuadas en sus territorios.

¿Cómo ha evolucionado OSAPY desde la defensa del derecho de los Pigmeos hacia la defensa del medioambiente?

WLE: Lamentando la explotación masiva de los recursos naturales por las compañías extranjeras, nuestra acción proviene directamente de los Pigmeos. El mandato de OSAPY se ha ampliado y la organización trabaja desde ya sobre los derechos de los pueblos de la selva, de los recursos naturales, de la Reducción de las Emisiones causadas por la Deforestación y la Degradación de las Selvas (REDD) y la responsabilidad social de las empresas que explotan los recursos. Acompaña las comunidades en sus negociaciones con estas empresas en el respeto de los Códigos forestales y mineros, y lleva un proceso de abogacía internacional con las organizaciones europeas tales como el FERN, Rainforest, CITD, Global Witness, Well Grounede y EFI (European Forest Institute) para el seguimiento de las políticas y reglamentaciones de la Unión Europea sobre las selvas.

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